Las cerámicas de la Universidad Laboral de Gijón: una obra maestra de la azulejería española

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Las cerámicas de la Universidad Laboral de Gijón son una obra maestra de la azulejería española. Este monumental conjunto de azulejos, realizado por la fábrica de Ruiz de Luna en Talavera de la Reina, representa el logro más destacado de esta empresa y uno de los ejemplos más importantes de la cerámica artística española del siglo XX.

El conjunto está formado por más de 30.000 azulejos y cubre una superficie de más de 3.000 metros cuadrados de azulejos artísticos de Talavera. Los azulejos están decorados con motivos florales y geométricos y presentan hasta 12 modelos diferentes.

El edificio que actualmente alberga la Universidad Laboral de Gijón, se encuentra ubicado en la parroquia de Cabueñes, en el concejo de Gijón. Se erigió entre 1948 y 1957 y durante casi tres décadas, desde su inauguración hasta 1980, funcionó como sede de una institución dedicada a la educación de los hijos de los trabajadores.

Desde el año 2007, este imponente edificio ha experimentado una transformación significativa y se ha convertido en el epicentro de la «Laboral Ciudad de la Cultura». Bajo este nuevo nombre, alberga una serie de instalaciones y entidades culturales de gran importancia, incluyendo la Radiotelevisión del Principado de Asturias, el Laboral Centro de Arte y Creación Industrial, así como la Facultad de Comercio, Turismo y Ciencias Sociales de la Universidad de Oviedo.

Fachada de la Universidad Laboral de Gijón.

Con sus 270 metros cuadrados de superficie, la Universidad Laboral de Gijón ostenta el título de ser el edificio más grande de España. Además, en el año 2016, recibió el prestigioso reconocimiento como «Bien de Interés Cultural» con la categoría de Monumento. El arquitecto y director de la obra fue Luis Moya, originario de Madrid, quien ya había colaborado en otros proyectos con Ruiz de Luna incorporando sus excepcionales cerámicas. En este caso, las cerámicas recubrieron las paredes de la Universidad Laboral de Gijón en su totalidad, lo que eliminó la necesidad de mantenimiento constante de pinturas u otros revestimientos.

En diciembre de 1950, la Fundación José Antonio Girón, con sede en Gijón, y la empresa Cerámicas Ruiz de Luna, S.L. de Talavera de la Reina, firmaron un contrato crucial para el suministro de 3.435 metros cuadrados de azulejos artísticos de Talavera, de tamaño 14×14 centímetros, junto con las cantoneras necesarias de 5×20 centímetros. Estos azulejos, hasta 12 tipos diferentes, fueron seleccionados de acuerdo con los modelos presentados a los arquitectos responsables de la obra y elegidos por ellos. De hecho, miles de estos azulejos en tonos dominantes de azul y amarillo adornan las paredes de las «zonas nobles» del edificio, en particular, las alas norte y sur que rodean el gran patio central.

El contrato estipulaba un precio de 200 pesetas por metro cuadrado de azulejo, con precios entendidos sobre vagón de ferrocarril en Talavera y un adecuado embalaje para evitar su deterioro durante el transporte.

La técnica empleada en la fabricación de estos azulejos era la conocida como «trepa». Esta técnica consistía en utilizar una plantilla de papel encerado con el diseño recortado, que se colocaba sobre el azulejo previamente bañado en esmalte. Luego, se pintaba sobre la plantilla, logrando así que el mismo dibujo se plasmara en el azulejo.

Lamentablemente, siete años después de la firma del contrato, el ministro José Antonio Girón fue cesado de su cargo, lo que condujo a un incumplimiento del pago estipulado acordado por su Fundación con Ruiz de Luna. Esta eventualidad, tuvo unas graves consecuencias en la economía de la empresa talaverana.

Las cerámicas de la Universidad Laboral de Gijón son un testimonio de la maestría de los artesanos de Ruiz de Luna y de la riqueza de la tradición cerámica española. Son un patrimonio artístico de gran valor, que merece ser conocido y apreciado por todos.

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Representa la fachada del edificio en la Calle San Bernardo 112 Madrid

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